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Animales también contraen Covid; ya tienen una vacuna

Animales también contraen Covid; ya tienen una vacuna


Unos gorilas del Zoológico del Safari Park de San Diego fueron los primeros simios que dieron positivo a Covid-19. Todo empezó con una tos.

Desde el brote, el Zoológico de San Diego instaló más ventiladores en las áreas cerradas de los primates para mejorar la circulación del aire. El personal usa dos tapabocas y caretas, y limita el tiempo que pasa bajo techo con los animales.

Los científicos y veterinarios utilizaron el distanciamiento social, revisiones médicas y, en algunos animales de zoológicos, una vacuna.


Karen, una orangutana de 28 años, fue el primer simio del mundo en ser vacuna contra el coronavirus, el 26 de enero, en el Zoológico de San Diego.


Karen recibió dos dosis de la vacuna de Zoetis, un laboratorio de Nueva Jersey enfocado en medicinas para animales. Hasta el momento no ha tenido reacciones adversas. Desde entones fueron vacunados otros nueve primates y cuatro más recibieron la primera dosis este mes y esperan la segunda en abril.

"Queremos proteger a nuestros grandes simios'', dijo la encargada de la salud de los animales del zoológico Nadine Lamberski, agregando que sintió la necesidad de hacer algo luego de que ocho gorilas resultaron infectados.

Se cree que fueron contagiados por un empleado asintomático. Siete gorilas se recuperaron sin haber tenido síntomas fuertes, pero el octavo, de edad avanzada, sufrió una neumonía, causada probablemente por el virus, y problemas cardíacos. Le dieron antibióticos y medicinas para el corazón, y recibió anticuerpos para evitar que el virus infectara las células.



Almenos tres docenas de zoológicos de todo el mundo están comprando la vacuna de Zoetis, que genera fuertes respuestas inmunológicas en determinadas especies.

Queremos aprovechar la oportunidad de conseguir la vacuna de Zoetis para nuestros grandes simios'', dijo el director de los veterinarios del Zoológico de Oakland Alex Herman, quien encargó 100 dosis.

Zoetis consiguió un permiso del Departamento de Agricultura para ensayar la vacuna en el Zoológico de San Diego y espera ahora la autorización para ofrecer la vacuna a otros zoológicos.

Los científicos creen que el coronavirus se originó en murciélagos y se transmitió a los humanos. 

"En estos momentos los humanos son los principales portadores del SARS-CoV-2, con consecuencias para varias especies animales'', dijo Arinjay Banerjee, investigador de la Universidad McMaster de Canadá.

Los grandes simios, como los gorilas, que comparten el 98% de su ADN con los humanos, son especialmente susceptibles, lo mismo que los felinos. Hasta ahora se han confirmados contagios en gorilas, tigres y leones de zoológicos, en gatos y perros domésticos, visones de criaderos y al menos un visón silvestre, en Utah.

Los científicos también comprobaron que los hurones, los perros mapaches y los ciervos de cola blanca son susceptibles, y que los cerdos y el ganado vacuno no.

Esto puede ser un problema, especialmente si el virus se empieza a propagar entre especies de población muy reducida'', dijo Kate Langwig, especialista en enfermedades infecciosas de Virginia Tech.



Otra inquietud es la posibilidad de que el virus contagie a otras especies y produzca nuevas variantes, lo que complicaría los esfuerzos por contener la pandemia.

En Dinamarca, los empleados de un criadero de visones infectaron accidentalmente a los animales. Al esparcirse el virus, comenzó a mutar y los empleados se contagiaron de una nueva variante. Ante esto, el gobierno ordenó matar a millones de visones.






















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